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PHD申请过程分享(EE)




各位筒子们大家好,今天闲来无事跟大家分享一下本人申请PHD的艰辛过程以及一点小成果。

惯例, 本人背景:本科985 电气工程国内TOP5,均分惨不忍睹 77%,做过国创,毕业设计校级优秀。 MSc诺丁汉Electrical Engineering for Sustainable and Renewable Energy. 均分74%。工作经验某电业局不到一年。

接下来就是申请结果, 申请的方向大概就是power electronics for renewable energy 方向, 目前拿到Warwick 半奖和诺丁汉全奖,基本决定选择诺丁汉全奖。下面开始。
 

第一  奖学金

首先明确几个概念。第一个概念就是半奖和全奖。 看过几个帖子,貌似很多有意申请PHD的同学对奖学金的额度不是很了解。半奖就是cover国际学生学费的奖学金,而全奖就是cover国际学生的学费和国际学生的生活费。这里提到国际学生,也就是我们,因为英国学校的学费存在严重的不平等,UK/EU的学费大概5000pounds左右,而作为international的我们,需要每年交掉17000-18000pounds的学费。

明确了奖学金额度之后,那么就说说这两类奖学金的来源。首先,全奖一般导师是无法提供的。全额奖学金一般是学校设立的专门针对international students的奖学金。cover额度基本上是上面提到的17000+pounds的学费和每个月900pounds的生活费。这样,全奖一年的总额度大概有30000pounds,也就是30万人民币。

但是需要注意的是全奖的机会非常少,通常所有学院的申请者去竞争5到10个名额,所以作为没有paper均分不高的我们,不应该把太多的注意力放在这类奖学金上面。有些同学可能会说我们还有CSC,这个我们下面再说。其次就是半奖,可以说大部分带奖读博的同学都是拿的半奖。半奖一般是导师提供的,而且这类奖学金一般不会放在学校发布全奖信息的网页,而是往往放在各个学院网页里。需要注意的是半奖实际上是导师手上的项目提供的针对UK/EU学生的全奖,也就是5000pounds的UK/EU的学费+每个月900pounds的生活费,也就是大概16000-17000pounds,但是由于international和UK/EU的学费存在差额,那么对于我们international的学生来说,此类奖学金基本相当于我们的学费,所以我们还是需要自己出生活费。对于工科来说,此类奖学金数量不少,可以说如果MSc的均分在70以上,申请到一个半奖应该问题不大。) 

接下来,就是之前提到过的CSC,在我看来,对于在英国读MSc申请PHD的同学来说,CSC的截止时间太早。通常我们拿到第一个学期的成绩之后的一个星期就会截止,也就是二月份。那时候我们刚刚拿到第一学期成绩,想要在一个星期里陶瓷导师,做好网申,拿到offer,基本是不可能的。(CSC要求申请者至少是offer holder),那么我们申请CSC就可能面临等一年再入学的情况,相信很多同学都不想浪费这一年。有的同学说,那我们可以提前联系导师做申请啊,在这里奉劝一句,没有第一学期的成绩的时候,不要去联系导师,就算联系了,邮件石沉大海的可能性也非常的大。而没有导师支持申请,offer也基本没戏。

经过以上分析,那么对于我们这类想不gap一年,以及背景不强的学生来说,半奖成为最大的可能。下面就来分析如何拿到半奖。楼主在华威的半奖,也是无意之中拿到的,下面我们来详细说。对于我们想要拿到半奖的学生来说,“投其所好”成为最重要的一点。很明显,投其所好,投的就是导师的口味。在我们拿到第一学期的成绩之后,就要大量浏览各个学校的**,找到心仪的导师,仔细看导师的研究方向。这里提到的仔细看,不是仅仅局限于各个学校**上对导师研究方向的列举,而是我们要看导师最近1-2年发表的文献(此类信息也能在导师的personal profile里找到),才能明确目前导师的研究方向是什么。在仔细研究过导师的研究方向之后,在套磁的时候就有重点,会让导师感觉你的套磁很真诚。举个例子,楼主在套磁华威的导师的时候,读了那位导师去年发表的关于Wide bandgap semiconductor的文章,这样我在套磁的时候,第一段就提到我读了这个文章,而我的套磁信在一个星期之后就得到了回复,更重要的是那位导师是直接打电话过来的。可见“有的放矢”在申请套磁甚至拿到半奖的过程中是非常非常重要的。

最后,对于奖学金这部分,我想说的是,全奖靠实力,半奖靠运气。在我们做到了有的放矢之后,就要看我们陶瓷的导师手里有没有项目了。但是这里需要注意的就是,很多导师第一次回邮件,都会说没有钱,需要你自费,这时候不要气馁,对于给你回复的导师一定要保持联系,同时表达自己家庭支持三年自费比较困难,在邮件往来3,4次之后,有些有钱有项目的导师就会松口了。本人同学申请到bristol的半奖就是这样耗来的。
 

第二  何时开始申请

这里提到的何时开始申请,其实应该是从套磁开始的。楼主建议,如果你的本科背景很强,比如985毕业,而且85+,各种科研经历的话,你可以在没有拿到第一学期成绩的时候就开始。对于大多数同学,一定要等到第一学期成绩出来以后,开始套磁。这里楼主说一下套磁的技巧。除了上面提到的套磁需要有的放矢,也需要你自己对你自己的情况加以了解。你要发现你自身适合博士研究的特点,然后要清楚地把这个特点写出来。举个例子,楼主在套磁的时候除了着重说了第一学期还不错的成绩(第一学期75%)以外,也着重说了楼主本科国创的经历,已经本科毕业设计的经历。另外,千万不要第一次给导师发邮件的时候只说“您需不需要招PHD”以及类似的话。一般这类没有内容的邮件教授是不会回的。我们的套磁信一定要直接。第一段表达我们对导师研究的兴趣,第二段就开始罗列自己的经历,就像楼主上面提到的。然后在附件附上自己的CV以及第一学期成绩单。最后强调一点,不要群发。。虽然我知道大多数人不会这样做,但是也确实有人这样做过。

这里同学们可能就有疑问了,第一学期成绩要多少才能得到导师的回复。在我看来,对于工科来说第一学期成绩在65%以上,就可以发套磁信了。如果有的同学在65%以下,那么你最好在等到第二学期成绩出来之后,再去申请,也就是六月份左右。这时候也不算晚。如果第一学期成绩在60%以下,那我建议还是不要奢求能拿到奖学金了,但是自费还是有导师会要的。

总结,申请开始时间一般在每年2月份(申请9月入学)。但是第一学期一定要努力学习,至少保证65%。
 

第三  也是最重要的一点,申请目标的确定

选择申请目标,也就是目标导师,直接影响着我们的申请结果已经奖学金情况。上面已经提到了奖学金的各类信息。而对于我们选择目标导师的时候,楼主建议遵从以下原则。第一,导师的研究方向是你真正感兴趣的方向。第二, 不要因为学校而放弃了一个好导师。第三,正确认识各个学校的水平。

这部分可以说是博士申请最重要也是最核心的部分。对于第一点,导师的研究方向跟你情投意合,你的三年多的时间会非常滋润快乐,相反,就暗无天日甚至无法毕业。所以我们在第一学期的学习过程中,也要逐渐明确我们真正感兴趣的方向是什么。就拿楼主自己来说,楼主在诺丁汉开始学习之前,对电力电子以及新能源的研究是一无所知的。由于楼主本科学校在电力输送以及高电压方向实力雄厚,所以楼主曾经的兴趣也是在高电压方向的。但是在诺丁汉学习了一个学期之后,楼主对于新能源接入有了非常浓厚的兴趣,所以楼主就针对这类研究方向的导师,大规模的发送了套磁信,目前拿到的两个带奖offer也都是此方向的。但是现在回首看来,其实我们作为学生,对某一方向的兴趣其实大多都源自自己学校在某个方向比较给力的科研实力。所以我们在做MSc选校的时候也要考虑到此类因素。这点在下一部分再做讨论。

下面就是第二点,不要因为学校而放弃了好导师。我们要知道,PHD申请的时候学校综合排名什么的基本没有参考意义了,甚至各大排名中给出的各个学科排名也是没有参考意义的。我们唯一需要参考的就是RAE学术评估结果。我们在套磁导师的时候,可能会因为这个学校排名一般而不去考虑,实际上往往这类学校在某些专业确实非常出彩。就拿Nottingham举例,诺丁汉在太傻一直都不火,原因无非就是因为宁诺。这些东西我们在下一点再说。诺丁汉的科研实力还是非常不错的,尤其是在药学,法学等专业。拿EE来说,诺丁汉在电力电子的科研实力可以说是world-leading的。这一点也得到了楼主套磁的华威的导师的证实。诺丁汉的EE拥有全世界最大的电力电子研究组(PEMC group),上上下下一百余人。另外一个佐证就是全英国第一届power electronics annual conference就在诺丁汉举行,帝国理工科研组的头头Tim-Green,布里斯托退休名誉教授都参与了这个conference。楼主有幸参加其中一天的活动,深刻地感受到了诺丁汉电力电子的强大的科研实力。现在回归正题,我们在套磁导师的时候,如果你注意到一个学校大部分导师的研究方向都集中在某一方面的时候,那么这个学校一定在这一方面实力很强。实力强的背后就是数量比较多的项目,带来的就是我们拿到半奖更大的可能性。

第三点,正确认识各个学校的水平。其实这一点在上面已经提到了。我们选校务必要从科研实力出发,排名真的不重要。PS:剑桥除外。帝国理工不除外。

 

第四  给各位筒子们的几点建议

首先就是正在纠结于MSc选校的筒子们,如果你正在纠结MSc选校,如果你打算以后申请PHD,那么务必要明确你拿到offer的各个学校的科研方向。选择一个你最感兴趣的方向对于你以后申请PHD大有好处。不要过分关注排名。排名是买来的你们知道不?除了G5,top30的学校有区别吗?下面对各个学校在强电的各个领域的研究做个大致的分类。

电力电子,电机,新能源接入:首推 诺丁汉,其次,华威,bristol,谢菲尔德,伯明翰。电网,HVDC:首推 曼彻斯特,其次 斯特拉斯克莱德,巴斯,诺丁汉电力电子偏向材料的研究:华威,利兹。

其他学校可能名气较大,但是在强电领域不怎么给力,比如南安。另外没有提到的帝国理工,剑桥,因为这些学校排队等着自费的学生一抓一大把,所以暂时不在我们的考虑范围。

其次,第一学期一定要好好学习。

最后,各位在国内学习电气工程及其自动化的同学,大部分都梦想进国家电网或者南方电网。所以大多数人也都乐于选择曼大一类偏向电网的学校。其实电网的研究在国外已经不是主流,而对于英国来说,可以说只有电力电子方向的科研实力是可以跟美国匹敌的。另外,HVDC(直流输电)也必然是国内以后的发展方向,而直流输电主要的技术难点就是电力电子的研究。所以大家不要因为国内的形式而改变自己的发展道路,而且国内这种形势已经在悄悄改变了。这也是楼主辞职的主要原因,楼主之前工作的电业局也是一个直辖市的电业局。

最后的最后,希望大家申请顺利。如果有什么疑问,楼主也很乐意回答。最后补充一句,楼主PHD 的topic是 wide bandgap high-frequency conv**er 的topology 和 control strategy 已经他在flywheel energy storage中的应用。另外楼主拿的全奖也不是学校的全奖,而是诺丁汉新建立的国际海洋经济技术研究院的全额奖学金。


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